L’OMS déclare que la polio n’est plus présente aux Philippines

La poliomyélite n’est plus présente aux Philippines près de 18 mois après sa réapparition, a déclaré vendredi l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) à l’issue d’une vaste campagne de vaccination à travers l’archipel.Des premiers cas de polio avaient été enregistrés en septembre 2019, soit les premiers en près de deux décennies. Le gouvernement philippin avait rapidement lancé une vaste campagne visant à vacciner des millions d’enfants contre cette maladie contagieuse pouvant entraîner une paralysie et même la mort.Au total, depuis sa réapparition, au moins 17 personnes ont été contaminées mais les autorités sanitaires ont déclaré ne pas avoir détecté la présence du virus chez un enfant ou dans l’environnement depuis 16 mois.”Nous fêtons le fait d’être débarrassés de la polio”, a indiqué Rabindra Abeyasinghe, représentant de l’OMS aux Philippines.Plus de 80% des enfants qui, jusqu’à cette campagne, n’étaient pas vaccinés, le sont désormais, s’est félicité M. Abeyasinghe, un taux qui permet de mettre fin à toute contamination.La réapparition du virus en 2019 est intervenue peu de temps après des épidémies de rougeole et de dengue qui avaient fait plus d’un millier de morts quelques années plus tôt.Comme ceux de 2001, les cas de 2019 étaient étaient liés à des virus issus de souches vaccinales. Cette forme atténuée devient plus dangereuse après une mutation qui se produit lorsque la couverture vaccinale est faible et donne au virus la possibilité de se multiplier, selon l’OMS.Vendredi, les autorités sanitaires philippines espèrent désormais rencontrer un tel succès pour la campagne de vaccination contre le Covid-19.Environ 1,6 million de personnes seulement, soit à peine plus d’1% de la population, a reçu les deux doses de vaccin contre le coronavirus, une lenteur imputée notamment liée à des pénuries en termes d’approvisionnement. “De nombreuses études attestent d’un faible taux de confiance dans la vaccination, mais cette campagne (contre la polio) a prouvé le contraire”, a estimé Rosario Vergeire, sous-secrétaire à la Santé. La confiance dans la vaccination avait chuté aux Philippines après une controverse sur un vaccin contre la dengue, après la révélation un an plus tard par le fabricant du vaccin, le groupe pharmaceutique français Sanofi, que ce vaccin pourrait aggraver les symptômes chez les personnes non infectées auparavant par le virus.

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